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Los trastornos alimenticios en los adolescentes
Autor: Gerencia Clínica (@programasAVE) | Fecha: 04-03-2015

El siguiente boletín está dedicado a los problemas de los trastornos alimenticios, particularmente la anorexia y la bulimia, que cada vez más están afectando a nuestros adolecentes, en especial a la población femenina, trataremos de abordar el tema de una manera clara y sencilla, tocando los aspectos psicológicos, familiares y sociales que conllevan.

Los trastornos alimenticios se vuelven enfermedades crónicas con tendencia a volverse progresivos y presentan una gama muy compleja de síntomas tanto fisiológicos como psicológicos, entre estos últimos predominan la adquisición y distorsión de valores ligados indiscutiblemente a la imagen corporal. Muchos expertos coinciden en que hoy en día, la mayoría de los trastornos alimenticios poco a poco se han transformado en una expresión sintomática a consecuencia de múltiples factores (modo de vida, modelos estéticos predominantes, problemas emocionales, conductas violentas, autoagresión, depresión, baja autoestima, entre otros), que pueden hacer que una persona sea más vulnerable a desarrollarlo que otra.

Factores que lo causan:

Entre los principales factores que pueden causar la aparición de trastornos alimenticios encontramos:

  • Psicológicos: carencia del sentido de identidad, distorsión de la imagen corporal, tener expectativas no realistas sobre sí mismo y los demás, baja autoestima, sentimientos de inseguridad e inferioridad que dificultan tener el control sobre su vida enfocándolo en la apariencia física para obtenerlo.
  • Familiares: sobreprotección, inflexibilidad, falta de afectividad, presión por el perfeccionismo, resolución inadecuada de conflicto, etc., que tienden a crear aislamiento, inseguridad, ansiedad, depresión, entre otros, desviando la tención hacia el peso y la comida para tener control sobre algo.
  • Sociales: globalizada y marcada generalización de la belleza, la popularidad, la inteligencia y el cuerpo perfecto con lo bueno y exitoso; la imperfección física y la obesidad son asociadas con lo malo y con el fracaso.

Principales trastornos alimenticios:

Los trastornos alimenticios que describiremos a continuación, hacen que quienes los padecen pierdan el sentido de la realidad, sometiéndose a dietas y hábitos que ponen en gran riesgo su salud integral y hasta su vida.

  • Anorexia nerviosa: es un trastorno de la conducta alimentaria caracterizada por una distorsión de la imagen corporal, que lleva a una pérdida auto-inducida de peso, mediante el control excesivo de la ingesta de alimentos que puede tener consecuencias muy graves para la salud de quien la sufre. Se manifiesta normalmente en la adolescencia (14-18 años), y también en edades más tardías (30-40 años); está demostrado que es más frecuente entre las mujeres, aunque existen casos en varones.
  • Bulimia nerviosa: forma parte de un trastorno psicológico y un trastorno alimentario, caracterizado por episodios recurrentes de voracidad o atracones ingiriendo, en poco tiempo, una cantidad de comida muy superior al de la mayoría, para después buscar eliminar el exceso de alimento a través de ayunos, vómitos, purgas o ejercicio físico excesivo; debito a esto, los desequilibrios electrolíticos pueden llegar a causar problemas médicos graves. Se manifiesta normalmente en la adolescencia y adultos jóvenes (14-25 años). Es más frecuente en las mujeres, aunque existen casos en varones.

Síntomas que podemos distinguir:

  • Miedo a la gordura.
  • Su vida gira alrededor de la comida.
  • Cocina, pero no come lo que prepara.
  • Régimen alimenticio muy estricto.
  • Generalmente come solo.
  • Atracones de comida en los casos de bulimia.
  • Alimentación cada vez más estricta y monótona.
  • Actividad física excesiva o algún método de purga, ante los excesos en la comida.
  • Planifica actividades para evitar sentarse a la mesa.
  • Esconde comida, come a escondidas o se levanta en la noche para comer.
  • Cólicos o diarreas frecuentes.
  • Conoce "a la perfección" el valor calórico y nutricional de los alimentos.
  • Pérdida significativa de peso aunque aparente comer.
  • Restricciones importantes de las ingestas de comida.
  • Pérdida excesiva de peso en la anorexia; peso oscilante en la bulimia.
  • Ejercicios enérgicos y excesivos.
  • Menstruaciones irregulares o cese de las mismas en casos de anorexia.
  • Vómitos inducidos y/o uso excesivo de laxantes.

Tratamiento:

Las personas con anorexia o con bulimia suelen recibir el mismo tipo de tratamiento, es importante saber que en la fase inicial de estos trastornos, el tratamiento resulta más eficaz:

  • Terapia centrada en dos aspectos: psico–emocionales y hábitos alimentarios.
  • La persona afectada debe reconocer que presenta un trastorno alimenticio.
  • Busca restaurar el peso idóneo, estabilizar al organismo y mejorar el estado nutricional.
  • Los tratamientos actualmente incluyen psicoterapia grupal o cognitivo-conductual.
  • Prescripción de antidepresivos o antipsicóticos para mejorar la ansiedad, depresión u otros síntomas psicológicos, cuando la situación así lo amerite.
  • Hospitalización en caso de pérdida significativa de peso, o si continúa la pérdida de peso a pesar del tratamiento, o si se presentan complicaciones médicas (problemas cardiacos, desorden de minerales, depresión o intento de suicidio).

La prontitud de los programas de tratamiento en las primeras fases del trastorno, es uno de los factores más importantes para dar un buen pronóstico; la mayoría de los pacientes tiene bastante éxito en la recuperación del peso normal, pero es común que haya recaídas; pues muchos seguirán prefiriendo mantenerse en un peso corporal bajo y estar preocupados hasta cierto punto por los alimentos y las calorías. El manejo del peso puede ser difícil y es posible que se requiera un tratamiento a largo plazo para ayudar a mantener un peso corporal saludable.



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